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lunedì 7 dicembre 2009

Alienor nella torre

E’ in scena Alienor duchessa d’ Aquitania, contessa di Poitiers, che fu regina di Francia e poi d’Inghilterra (1122 -1204).
Già matura, alle soglie della sua vecchiaia, in uno dei tristi anni della sua lunga prigionia nelle molte fortezze del suo secondo marito, Enrico Plantageneto, re d’ Inghilterra (forse la torre di Salisbury - forse il 1180), Alienor parla.
Alta e smagrita, è vicina ad una grande finestra.


Manipolazione fotografica del dipinto "Boreas" di J.W.Waterhouse



La mia torre,
la mia torre profuma in primavera
come una violaciocca
e si slancia
come un giacinto azzurro sulle paludi,
la mia torre, d’estate,
è immersa nel fogliame dei boschi,
la mia finestra nella torre,
d’ autunno è incastonata da perle di pioggia …
ma d’inverno,
quando il mattino ricama di brina i vetri gelati,
come il mio cuore screziato di lacrime
si erge nella bianca nebbia,
nel bianco mare di alberi addormentati che mi accerchia.

E’ allora che,
appena alzata dal letto nel silenzio incantato,
- i lupi della notte sono fuggiti
e rimpianti e rimorsi sono andati con loro -
io cerco te... Enrico, te... Aquitania
e scruto l’orizzonte per vedervi
e sfido una volta di più
quest’ immane, immota lontananza che ci separa .

Aquitania, dolce terra natale,
corte gentile di canzoni d’amore,
per cui io ebbi… Enrico,
e tu, Enrico, mio perduto fantasma d’amore,
tu... che mi hai tolto Aquitania.

Bussano le donne per accudirmi,
per ornarmi e vestirmi,
ma chiudo gli occhi e non voglio vederle.
Scuoto i capelli sciolti e questa
mia vecchia testa ostinata
oscilla di qua e di là
come una nera cornacchia sui rami
e …ulula.
No, no ! Non voglio vestirmi!
Più non voglio sul corpo
calde, morbide, ricche, ampie vesti avvolgenti,
mia splendente armatura di seduzione
nelle guerre pubbliche e private.
No!
Col nudo abito della follia ora
voglio affrontare la vita
o quel che di essa ancora mi resta…
la vita, questo pellegrinaggio della morte!




Regina delle due corone, come una fata malefica
vivo rinchiusa in una torre
tra paludi e foreste,
e c’ è già chi mi chiama strega.
Piango ancora e sempre,
ma le mie lacrime
non si trasformano in corde di seta
per farmi fuggire,
né come Melusina,
le mie braccia in ali, cosi da volar via.
Le mie lacrime mi fanno soltanto da pane,
mentre il pane che Enrico mi concede
si trasforma in lacrime;
e questa è ora, nel cuore dell’inverno,
la mia unica, povera magia.

Ma l’inverno svanirà, dovrà svanire
e questo sangue gelato nelle vene
tornerà a scorrere e a pulsare.
Questo simulacro di ciò che fui
si scioglierà con le prime brezze della bella stagione
e sarà allora che mi trasformerò:
attingerò dai fluidi della primavera
l’energia necessaria alla mia metamorfosi
e, non più folle per la fredda solitudine,
per l’abbandono e l’isterica impotenza,
tornerò a lottare.
amerò e odierò come una volta
e urlerò al vento
perché le porti al mondo lontano,
le parole di un poeta che mi ama:

"Dove sono i miei fedeli servitori?
Dove sono le care donne del mio seguito ?
Dove sono le mie consigliere ?
Alcuni sono stati stappati alle loro terre
e condannati ad una morte vergognosa,
altri sono stati privati perfino del bene della vista!
Altri ancora infine, vanno erranti di paese in paese,
e sono considerati fuggiaschi.
Io, l’aquila dell’alleanza spezzata,
fino a quando invocherò, senza essere esaudita?"

Il re ha messo come un assedio attorno a me,
con foreste e paludi,
con guardiani e immensa solitudine.
e tuttavia il re è … il mio Enrico e
il mio Enrico è ... il re!
Costretta a comprendere questa realtà irreale,
questa reale irrealtà,
la inghiotto come una medicina amara,
ma il mio cuore si ribella
e non vuole credere
ciò che la ragione ha da tempo accettato.
Mi scrollerò tuttavia dalle spalle
questo mantello incantato,
l’incredulità,
da me stessa tessuto
per proteggere le mie ultime illusioni amorose,
perché invece mi indebolisce e mi opprime,
mi soffoca!
E lo getterò via...
Via, nel pozzo senza fondo del disincanto!

E allora io griderò senza tregua!
Come una tromba riuscirò forse
a far risuonare la mia voce in lontananza,
oltre le foreste di nebbia ed oltre i boschi
che mi assediano,
al di là di quest’isola di brume che mi imprigiona,
al di là del mare fino alle terre del sole,
dove vivono coloro che mi amano!
E, tra costoro,
i miei figli la intenderanno
perché il giorno si avvicina
in cui essi mi libereranno
e farò ritorno alla mia patria!




I miei figli …
I miei figli mi scorteranno in Aquitania,
cavalcheremo insieme verso il sole!
Nuovamente regina di fatto,
regnerò con la mia terza corona,
e sarà allora che il ricordo delle corti di Francia e d’Inghilterra
svanirà dalla mia mente...

La corte ove regnai, delusa fanciulla, al fianco di Luigi,
e dove Intrigo e Invidia bisbigliavano
dietro ogni arazzo, dietro ogni colonna,
dove Calunnia tramava
per perdermi e infangarmi,
quella corte da cui fuggii per unirmi ad Enrico,
sarà dimenticata.,
veleggerà lontano
con le vele grondanti e livide di pioggia,
nave fantasma di un ingrato passato.
L' altra corte…
la corte ove fui donna appagata,
madre di figli maschi
e con Enrico
volai alto nel cielo
come un falcone selvaggio, libera e sovrana,
ebbra di felicità,
amante amata
finchè,
colpita a tradimento, vacillai
e caddi nei crepacci dell’odio e del dolore,
anch’essa…
la corte d’Inghilterra svanirà nella nebbia,
nella nebbia…
nella nebbia, questa nebbia che alita qui attorno,
questa nebbia che sale e sbanda e vaga…
Questa nebbia
entrerà nella mia stanza…
- Mi entrerà nella testa infine! -
e mi darà l’oblio!
Sarà allora come se tutto non fosse mai stato
e avrò pace.
Pace.

No!
No… io volerò ancora in alto!
Splenderà, nel sole del Mezzogiorno,
tra i profumi dei fiori e delle erbe,
la mia corte di Poitiers
e il mio Riccardo carissimo
sarà al mio fianco in Aquitania
e gli altri figli mi saranno attorno.

I miei figli… i nostri figli…
Gli ho messo i nostri figli alle calcagna
come cani dietro al cinghiale di palude,
in corsa per azzannarlo alle spalle,
per divorargli mari e terre
e per smembrargli, con l’impero, il cuore.

Ah! I miei figli!
Ciascuno di loro rappresenta,
per noi, un pegno d' amore, solo Giovanni…
Giovanni no. Egli venne più tardi.
Egli venne nel tempo del disincanto.
Egli nacque nei cupi giorni in cui seppi
del "suo" amore per Rosamunda.
Fu allora che come mai io stetti male.
Vomitai giorno e notte.
Piansi e mi disperai come umile donna.
Ero incinta del mio decimo figlio
e il sangue mi si cambiò – dissero - in fiele.
Diventai verde come una pianta
e mi strappavo ciocche di capelli
Ruppi tutti gli specchi e non volli più mangiare.
Dopo l’ira,
in me cadde una strana
calma e rischiai di abortire.
Nacque invece Giovanni prima del suo tempo.
Io non volli vederlo,
piangevo.
Per questo, penso oggi,
questo figlio è così diverso,
cupo e stizzoso,
infido come il serpente, avido come il lupo.
E non c’ è amore in lui per nulla e per nessuno…
No.
Non c’era amore in me quando lo partorii,
più parvenza d’amore nel mondo desolato,
persa ogni fiducia in Enrico, ogni fede in noi due.

Noi due …
Dopo tanti anni - quanti?
Quanti anni sono passati? –
Dopo tanti anni tra i boschi e tra le nebbie,
il ricordo di quel che siamo stati
tende a sfocarsi e si slabbra come un arazzo tarlato
e si fa vago
e grigio come la pioggia di novembre
quanto prima era netto e splendente
come un verde giorno d’ aprile!
Così ora non io non so più veramente
che cosa noi si sia stati.

Ma, dicono…
Mi dicono che fummo assieme come due falchi nella notte,
come aquile reali nel sole…
col mondo ai nostri piedi,
forti e leali,
immagine perfetta della sovranità!
Dicono che - ed è già leggenda - fui specchio
femminile della regalità,
giusta e gentile,
e in me amò riflettersi il mio caro signore.

Dicono che…
al suo fianco governai saggiamente
ed innalzai castelli e monasteri
e con lui viaggiando, mi alternai
nel reggere le sorti dei nostri vasti regni.
Dicono che,
il re mi amasse ardentemente
e ad ogni nostro incontro
la mia bellezza lo sconvolgeva,
sicchè gli diedi otto figli e non avevo rivali.

Dicono anche che…
-raccontano le più pazze fole su di noi ed io ne rido…-
Dicono come poi, lui venisse preso d’amore per un’ altra
- non più un’ infedeltà passeggera come le tante –
E che per lei costruisse
un palazzo come un labirinto con acque verdi attorno …
e scale e corridoi
e passaggi segreti per celarvela.

Dicono che, malgrado ciò, la regina…
- Io, la “saggia” Alienor, io?
una regina che non conosco
e che non mi riconosce,
regina di rancore e gelosia-
riuscisse a penetrarvi e vi scoprisse
quella giovane amante e la uccidesse.

Dicono questo ed altro di me adesso,
per ingiuriarmi,
per trovare ogni giustificazione a questa mia
lunga, troppo lunga prigionia in una torre
E che fui questo e che fui quello:
astuta, prepotente e lussuriosa,
l’ambizione e la superbia fatte donna,
puttana di Raimondo alla crociata,
amante di "suo" padre in Normandia,
regina adultera in Francia....

(continua)


Approfondimenti:

Biografia di Alienor o Eleonora d'Aquitania da Wikipedia:
Primi anni (L'ereditiera d'Aquitania):

Figlia primogenita del duca Guglielmo X il Tolosano e di Aénor di Châtellerault, figlia del visconte Americo I di Châtellerault e della Maubergeon, l'amante di suo nonno Guglielmo IX il Trovatore; fu battezzata Alienor (interpretato poi in seguito come l'Aliena, l'Estranea) che in ”langue d'oc” vuol dire "l'altra Aénor" (poi francesizzato in ”langue d'oïl” in Eléanor).

Fu allevata alla corte d'Aquitania, una delle più raffinate del secolo XII, che, per merito di suo nonno alla fine del secolo precedente, aveva visto nascere ”l'amor cortese”, nelle diverse residenze dei duchi d'Aquitania, soprattutto Poitiers e Bordeaux; riceve l'educazione di una giovane nobile del suo tempo: impara a leggere e scrivere in latino, la musica, la matematica e la letteratura dell'epoca, inoltre impara a cavalcare ed a partecipare alla caccia.

Nel 1130, bambina di circa 8 anni, divenne l'erede dei ducati d'Aquitania e Guascogna, uno dei più importanti domini del regno di Francia (senza però essere vassallo della corona), per la morte del fratello, Guglielmo l'Ardito.

Nel 1137, durante un pellegrinaggio a San Giacomo di Compostela, il padre Guglielmo X morì, sembra il Venerdì Santo, gli successe Eleonora nei titoli di duchessa d'Aquitania e di Guascogna e contessa di Poitiers. Guglielmo, però, prima di morire, per paura che la giovane figlia potesse essere preda di qualche suo vassallo o di qualche altro feudatario, propose al re di Francia Luigi VI di fare sposare i loro due legittimi eredi: Eleonora ed il futuro re di Francia Luigi VII. Luigi VI accettò di buon grado al matrimonio, pensando che il regno di Francia dalla Loira si sarebbe esteso sino ai Pirenei ed al Mar Mediterraneo.

Il matrimonio tra Eleonora e Luigi di Francia fu celebrato, il 25 luglio 1137, a Bordeaux. Secondo l'usanza dell'epoca le feste durarono alcuni giorni e si svolsero nei dintorni di Bordeaux, al palazzo di Ombrière; le feste accompagnarono gli sposi anche durante il viaggio verso Parigi. La prima notte di nozze fu nel castello di Taillebourg.
Durante il viaggio, gli sposi furono incoronati duchi d'Aquitania nella cattedrale di Poitiers, ma il ducato non venne riunito alla corona di Francia, Eleonora rimase duchessa e Luigi duca consorte; fu altresì stabilito che il loro primo figlio sarebbe stato re di Francia e duca d'Aquitania, quindi la fusione dei due domini sarebbe avvenuta con una generazione di ritardo.
Luigi VI morì il primo di agosto del 1137, quando gli sposi erano ancora in viaggio per Parigi.
Primi anni di matrimonio col re di Francia Luigi VII:

Nel giorno di Natale del 1137 Eleonora venne incoronata a Bourges, mentre il marito veniva reincoronato (essendo già stato incoronato all'età di 11 anni, il 25 ottobre 1131, a Reims).

Di spirito libero e vivace, non è ben accettata alla corte di Francia, fredda e riservata; ella è criticata per la sua condotta ritenuta indecente (così come era già avvenuto per un'altra regina del sud della Francia, Costanza d'Arles, moglie di Roberto II di Francia, circa un secolo prima): i suoi lussi, dai gioielli alle tappezzerie, sorpresero i cortigiani e poi i trovatori che lei faceva venire alla corte non erano graditi: il Marcabru, addirittura, fu cacciato dal re in persona per le canzoni, un poco spinte, composte per la sua amata, che forse era la regina; il trovatore in seguito dovette recarsi presso le corti spagnole per poter continuare a vivere della sua arte.

Eleonora era soprattutto criticata per l'influenza che esercitava sul re. La giovane coppia (entrambi avevano meno di vent'anni) prendeva decisioni avventate come la spedizione (che si risolse in un insuccesso) contro la contea di Tolosa su cui Eleonora vantava dei diritti, per via della nonna Filippa di Tolosa; oppure il conflitto col Papa Innocenzo II, per la nomina del nuovo arcivescovo di Bourges (Pietro de La Châtre) a cui il re proibì di entrare in città; oppure la pressione esercitata su Rodolfo di Vermandois (1085-1152) affinché ripudiasse la moglie, Eleonora di Champagne, per risposarsi con la giovane Petronilla d'Aquitania (1125-1153, invaghita del maturo Rodolfo), sorella della duchessa Eleonora; Rodolfo accettò, fu scomunicato del papa, assieme a Petronilla e, nel 1142, dovette sostenere un conflitto vittorioso contro il conte di Champagne Tibaldo IV di Blois (presso il quale si era rifugiato Pietro della Châtre), fratello della moglie ripudiata, Eleonora di Blois.

Durante il conflitto in cui il re appoggiò Rodolfo, ci fu la conquista della città di Vitry-en-Perthois; gli abitanti della città, sembra circa 1300, si rifugiarono nella chiesa, a cui fu dato fuoco. Sul regno di Francia e sulla coppia reale, ancora senza figli, cadde l'Interdetto della Chiesa.

Eleonora si recò a consiglio da Bernardo di Chiaravalle, che consigliò la riappacificazione dei conflitti; cosa che avvenne, la Champagne fu restituita a Tibaldo e Pietro poté ottenere l'arcivescovato di Bourges. La scomunica fu ritirata e nel 1145 la coppia reale ebbe una figlia, Maria.

Affinché l'Interdetto fosse tolto ed anche per ottenere la nascita del sospirato figlio maschio Eleonora, influenzata sempre dalle prediche di Bernardo di Chiaravalle[1], spinse Luigi a partecipare alla Seconda crociata; lei lo avrebbe accompagnato in Terra Santa come pellegrina.
La seconda crociata
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi la voce Seconda crociata.

La crociata francese, essendovi al seguito la regina e parecchie dame dei crociati, cariche di bagagli, si trovò un convoglio sovraccarico che la rallentava, partì nel giugno del 1147, mentre la crociata tedesca, partita a maggio, arrivò prima in terra Santa. Con la crociata cominciarono i dissapori tra i coniugi:
lei si fece accompagnare dal trovatore Jaufré Rudel,
la strage alla battaglia del monte Cadmo, nel 1148, dove l'avanguardia (con la regina), comandata da un vassallo aquitano, Goffredo di Rancon, contravvenendo agli ordini non attese la retroguardia (con il re) ed i pellegrini, che subirono un massacro da parte dei Turchi; il re si salvò miracolosamente. La colpa ricadde su Goffredo, ma i dubbi su Eleonora rimasero.
l'incontro con lo zio Raimondo di Poitiers, che accolse i Crociati in Antiochia, ma non fu ricambiato in alcun modo. Allora circolò la diceria che tra zio e nipote nascesse un incestuoso adulterio, nei mesi che Luigi ed i francesi furono a Gerusalemme, mentre la regina e gli aquitani rimanevano in Antiochia.
anche l'esito negativo della crociata (la mancata conquista di Damasco) e la colossale menzogna Bizantina che nascose ai francesi il disastro a cui erano andati incontro i tedeschi, portò dissapori tra i coniugi.

Nel 1149 Luigi VII ed Eleonora ritornarono dalla crociata e arrivarono in Italia, via mare, separatamente. Incontrarono il Papa Eugenio III nell'Abbazia di Montecassino, che riuscì a farli riconciliare. Rientrarono in Francia e nel 1150, nacque una seconda figlia, Alice. Ma i dissapori continuarono. L'11 marzo 1152 si riunirono nel sinodo di Beaugency gli arcivescovi di Bordeaux, Rouen, Reims ed il primate di Francia, che il 21 marzo, dinnanzi a Luigi ed Eleonora, sancirono, con la benedizione papale, che il loro matrimonio era stato nullo per consanguineità di quarto grado, ambedue discendevano da Roberto II di Francia (dal primogenito Enrico I di Francia attraverso Filippo I di Francia e Luigi VI di Francia discendeva Luigi; mentre dal secondogenito, duca di Borgogna Roberto di Francia attraverso Anna di Borgogna, Guglielmo VIII di Aquitania, Guglielmo IX di Aquitania e Guglielmo X di Aquitania discendeva Eleonora). Le due figlie venivano dichiarate legittime e sarebbero rimaste presso la corte francese e tutti i possedimenti di Aquitania e Guascogna venivano restituiti ad Eleonora.
Il secondo matrimonio con Enrico II d'Inghilterra:

Il matrimonio di Eleonora d'Aquitania con Enrico Plantageneto e la successiva successione al trono d'Inghilterra di Enrico creò un impero.
Non appena Eleonora fu rientrata nei suoi possedimenti, sulla via di Poitiers, due nobili, Tibaldo di Blois, figlio del conte di Champagne, e Goffredo d'Angiò, fratello di Enrico, conte d'Angiò e duca di Normandia, cercarono di rapirla per sposarla e quindi impadronirsi dei suoi domini. Appena giunta a Poitiers, inviò un messaggio al duca di Normandia, Enrico, affinché la raggiungesse e la sposasse. Sei settimane dopo l'annullamento del precedente matrimonio, il 18 maggio 1152, nel giorno di Pentecoste, Eleonora ed Enrico si sposarono, sembra, senza sfarzo. Lei era più anziana di 11 anni; ambedue discendevano dalla figlia di Folco III Nerra, Ermengarda d'Angiò, (dal matrimonio con Goffredo II di Gatinais, attraverso Folco IV d'Angiò, Folco V d'Angiò e Goffredo V il Bello discendeva Enrico; mentre dal secondo matrimonio col duca di Borgogna Roberto di Francia attraverso Anna di Borgogna, Guglielmo VIII di Aquitania, Guglielmo IX di Aquitania e Guglielmo X di Aquitania discendeva Eleonora). Un possibile matrimonio tra Enrico e Maria, figlia di Eleonora, era stato escluso per la consanguineità. Inoltre il padre di Enrico, Goffredo il Bello, uno dei presunti amanti di Eleonora, aveva vivamente sconsigliato il figlio di imparentarsi con lei.

Enrico non fu molto fedele ad Eleonora ed ebbe la reputazione di conquistatore. Ebbe diversi figli illegittimi; uno di questi, Goffredo di York, nato da una prostituta di nome Ykenai, nacque nello stesso anno del figlio legittimo Guglielmo, fu riconosciuto da Enrico ed allevato a Westminster sotto la guida della regina.

Il 19 dicembre 1154 divenne regina d'Inghilterra, in quanto il marito fu incoronato re con il nome di Enrico II.

Il periodo di regno di Enrico II, tra l'incoronazione e la nascita dell'ultimo figlio, Giovanni (1167), fu piuttosto turbolento, anche se Eleonora ne fu coinvolta marginalmente:

l'Aquitania rifiutò, come di norma, l'autorità di Enrico, quale marito di Eleonora;
i tentativi di acquisire la contea di Tolosa, appellandosi ai diritti ereditari della nonna Filippa di Tolosa e poi del padre, furono dei fallimenti;
le notizie dalla Francia, inerenti al nuovo matrimonio di Luigi, a cui seguì il matrimonio tra Enrico il Giovane e Margherita, figlia di Luigi;
e la più critica, il contrasto tra il re e San Tommaso Becket, prima cancelliere e poi il suo arcivescovo di Canterbury; Tommaso fu costretto a scappare in Francia; dopo che fu tornato, nel 1170, Becket fu assassinato, nella cattedrale di Canterbury, durante le funzioni vespertine; probabilmente, gli assassini interpretarono uno sfogo del re, che non diede mai un preciso ordine. Nonostante il dubbio, Eleonora, come tutto il resto d'Europa, venne colta da orrore.
tra la fine del 1166 ed il 1167 il rapporto tra Enrico e Rosamund Clifford divenne noto, ed il matrimonio con Eleonora sembrò vicino alla conclusione.

Nel 1167 ci fu il matrimonio tra la terzogenita Matilde ed il duca di Baviera e di Sassonia Enrico il Leone; la regina rimase in Inghilterra con la figlia, per preparare le nozze, iniziando un periodo di separazione; rientrò in Francia solo per Natale.
La Mecenate

Poi quando la regina fu in Francia tenne corte a Poitiers (riattivandola dopo anni di abbandono) e seguì soprattutto i suoi interessi in Aquitania. Nel 1170 Eleonora riuscì a far assegnare al figlio quartogenito Riccardo i possedimenti di Guascogna, Aquitania e Poitou.

La corte si riempì d'artisti e di trovatori, tra cui Bernard de Ventadom; col quale ebbe una fugace, ma intensa relazione ed i Normanni Benoît de Sainte-Maure e Robert Wace; ebbe contatti anche con Arnaut Guilhem de Marsan, signore di Marsan (Landes), che aveva composto una guida di buon comportamento di un cavaliere.

Secondo l'opera di André le Chapelain, Eleonora creò una corte letteraria con la figlia Maria di Champagne (1145-1198), protettrice del trovatore Chrétien de Troyes (1135-1183), verso il 1170; sembrerebbe però che i corsi d'amore decantati da André siano state delle esagerazioni per piaggeria nei confronti di Filippo Augusto (di cui era un chierico) per diffamare Eleonora.
Rivolta e cattura di Alienor:

Il figlio secondogenito, erede al trono Enrico il Giovane, debole di carattere e circondato da consiglieri nemici del padre iniziò una ribellione, nel 1173. Si recò a Parigi, da dove, su consiglio del re Luigi VII, lanciava accuse e calunnie contro il proprio padre il re Enrico; quindi si recò segretamente in Aquitania, dove i fratelli Riccardo e Goffredo vivevano alla corte di Poitiers, presso la madre; Enrico il Giovane incitò i fratelli, sembra col consenso della madre, ad unirsi a lui nella ribellione. Eleonora spinse i giovani figli a raggiungere Parigi per unirsi al fratello maggiore contro il loro padre, il re Enrico; poi spinse i suoi vassalli Aquitani e Guasconi ad unirsi ai suoi figli. Quindi Eleonora, ad aprile, lasciata Poitiers si mise sulla via di Parigi per raggiungere i tre figli, ma fu intercettata, arrestata ed inviata al re Enrico in Rouen. Fu segretamente imprigionata a Chinon e per circa un anno il segreto fu mantenuto. L'8 luglio 1174, il re si imbarcò per l'Inghilterra a Barfleur, portando Eleonora con sé ed appena furono sbarcati a Southampton, fu imprigionata nel castello di Winchester e poi anche in quello di Sarum. I tre figli dopo poco fecero atto di sottomissione al padre e la ribellione finì.
Gli anni della prigionia

Rimase in carcere in Inghilterra per circa 15 anni, in diverse prigioni. Durante la prigionia fu tenuta separata dai figli, specialmente da Riccardo, che era sempre stato il suo favorito; non ebbe modo di incontrarli spesso, anche se in speciali occasioni come il Natale, le fosse permesso di uscire liberamente.

Nel 1176 Rosamunda Clifford (1150-1176), il grande amore di Enrico, morì. Il legame era nato nel 1166 e dal 1173 Enrico covava l'idea di divorziare da Eleonora, e nel 1175 pensò addirittura di chiuderla nel convento di Fontevraud, facendole prendere i voti di povertà e quindi rinunciare a tutti i suoi titoli ed ai suoi domini. Pertanto alla morte di Rosamunda Enrico credette che fosse stata avvelenata con la complicità di Eleonora, che si professò sempre innocente (era solita ripetere che quando Dio si era preso Rosamunda lei era costantemente sorvegliata dalle spie di Enrico e quindi anche volendo nell'impossibilità di avvelenarla).

Nel 1183 Enrico il Giovane, non accontentato alla sua richiesta del ducato di Normandia (di cui era nominalmente duca), si ribellò nuovamente e con l'aiuto delle truppe del fratello Goffredo e quelle del re di Francia, Filippo Augusto (1165-1223), tese un'imboscata al padre a Limoges. Il padre assediò la città costringendo Enrico il Giovane a fuggire e girovagare per l'Aquitania, finché si ammalò di dissenteria. L'11 giugno 1183, sentendosi vicino alla morte ed essendo preso da rimorso chiese perdono al padre e chiese altresì che fosse perdonata la madre e tutti i suoi compagni di ventura e tutti fossero lasciati liberi. Eleonora ricevette la notizia della morte del figlio nel castello di Sarum (lei stessa disse poi al Papa Celestino III, nel 1193, che in sogno aveva previsto quella morte, che la faceva ancora soffrire molto).

Alla morte di Enrico il Giovane, Filippo Augusto reclamò, per conto della sorella Margherita, detta la Giovane regina (moglie di Enrico il Giovane) alcune proprietà in Normandia; ma il re Enrico non le consegnò in quanto ritenne che alla morte del figlio dovessero ritornare in possesso di Eleonora, che per questo fu convocata in Normandia, alla fine dell'estate del 1183 e vi risedette per sei mesi. Iniziò per lei un periodo di semilibertà, tornò in Inghilterra all'inizio del 1184; negli anni seguenti Eleonora fu spesso in compagnia del marito, anche in atti governativi, adoperandosi per garantire a Riccardo la successione al trono, ma non fu mai realmente libera, perché sempre sorvegliata.

Nel 1186 morì il figlio Goffredo, duca di Bretagna, durante un torneo alla corte di Francia.
Reggente del regno d'Inghilterra

Il 6 luglio 1189 il re Enrico morì e Riccardo, essendogli subentrato nel titolo di re d'Inghilterra, inviò immediatamente Guglielmo il Maresciallo (1145-1219) a liberare la madre, che però era già stata liberata e cavalcando verso Westminster ricevette l'omaggio di nobili e prelati. Eleonora governò l'Inghilterra in nome del figlio, che rientrò dalla Francia il 13 agosto, accolto con molto entusiasmo; continuò a governare, in nome del figlio, anche quando Riccardo partì per la Terza crociata.

Nel corso del 1191 lasciò l'Inghilterra nelle mani del Lord Cancelliere, Guglielmo di Longchamp e si recò a Messina per organizzare il matrimonio del figlio Riccardo. Quando rientrò in Inghilterra appoggiò il figlio Giovanni Senza Terra nella sua disputa contro il cancelliere. Quando, sulla via del ritorno dalla Terra Santa, Riccardo fu catturato in Austria, Eleonora riuscì prima, nel 1193, a sventare la cospirazione tentata dal figlio Giovanni contro Riccardo e poi a mettere insieme l'ingente somma del riscatto, che portò personalmente a Magonza all'imperatore[senza fonte] Enrico VI figlio di Federico Barbarossa e infine, l'anno seguente (1194) favorì la riconciliazione tra i due fratelli, Riccardo e Giovanni.
Gli ultimi anni di vita:

Eleonora sopravvisse a Riccardo, che morì nel 1199 e mentre i grandi d'Inghilterra e Normandia riconoscevano Giovanni, il figlio più giovane di Eleonora, intorno alla quale si erano raccolti gli Aquitani, i baroni delle terre occidentali del Maine, dell'Angiò e della Turenna appoggiarono le giuste aspirazioni del nipote Arturo I di Bretagna (1187-1203), il figlio postumo di Goffredo.

Alla fine anche con il contributo del re di Francia, Filippo Augusto, la successione, fatti salvi i diritti di Arturo (che fu temporaneamente affidato alle cure di Filippo Augusto) sulla Bretagna, fu assicurata a Giovanni Senzaterra e tra i termini della tregua stabilita tra Giovanni d'Inghilterra e Filippo Augusto di Francia, vi fu anche il progetto di matrimonio tra il dodicenne Luigi, figlio di Filippo e una delle due nipoti di Giovanni, figlie della sorella Eleonora (1161-1214) e di Alfonso VIII di Castiglia (1155-1214). Giovanni incaricò la madre ad andare in Castiglia per scegliere la nipote. Appena lasciata Poitiers, all'età di 77 anni fu catturata da Ugo IX di Lusignano, che nel passato aveva avuto problemi col re Enrico, suo marito. Promise ad Ugo ciò che desiderava e proseguì il viaggio attraverso i Pirenei, la Navarra e la Castiglia, dove arrivò nel gennaio del 1200.

Alla corte di Castiglia si fermò due mesi e tra Urraca e Bianca, scelse la più giovane Bianca (1188-1252). Rientrarono in Francia ed arrivarono a Bordeaux per la Pasqua. Un famoso guerriero, il Mercadier, si offrì di scortarle, ma pochi giorni dopo fu ammazzato in uno scontro con un rivale. La tragedia colpì la vecchia regina che non fu più in grado di proseguire il viaggio; affidata Bianca all'arcivescovo di Bordeaux, Eleonora si ritirò nell'Abbazia di Fontevrault, dove all'inizio dell'estate il figlio Giovanni le fece una visita; nei primi mesi del 1201 non si era ancora ripresa del tutto.

Quando riprese la guerra tra Giovanni e Filippo, Eleonora sostenne il figlio; e quando il nipote Arturo, alleato di Filippo, cercò di prendere il controllo dell'Aquitania, Eleonora lasciò l'abbazia per raggiungere Poitiers; Arturo, saputolo riuscì a bloccarla ed assediarla nel castello di Mirabeau. Giovanni accorse allora in soccorso della madre, sconfisse gli assedianti e fece prigioniero il nipote, che, incarcerato, morì nel 1203, forse avvelenato dallo zio.

Eleonora, nel 1202 rientrò all'abbazia di Fontevrault, dove prese il velo, e nel 1204 morì, dopo aver sepolto otto dei suoi dieci figli; le sopravvissero Giovanni ed Eleonora.
Discendenza:

Eleonora diede a Luigi due figlie:

Maria (1145-1198), sposò nel 1164 Enrico I il Liberale (1126- † 1182), conte di Champagne, di Blois e di Brie.
Alice (1151-1198), sposò nel 1164, il conte di Blois Tibaldo V di Champagne, detto il Buono (1129-1191).

E ad Enrico otto figli:

Guglielmo Plantageneto (1153-1156)
Enrico (1155-1183), incoronato re d'Inghilterra nel 1170, ma non ebbe mai un effettivo potere, sposò Margherita, figlia di Luigi VII di Francia.
Matilde (1156-1189), sposò nel 1168 il duca di Baviera e di Sassonia Enrico il Leone (1130-1195).
Riccardo (1157-1199), re d'Inghilterra.
Goffredo (1158-1186), duca di Bretagna, sposò, nel 1181, Costanza di Richemont (?-1201).
Eleonora (1162-1214), sposò, nel 1177, Alfonso VIII di Castiglia (1155-1214).
Giovanna (1165-1199), sposò, nel 1176, il re di Sicilia, Guglielmo II (1166-1189) ed in seconde nozze, il conte di Tolosa Raimondo VI (1156-1222); vedova per la seconda volta, si ritirò nell'abbazia di Fontevrault e ne divenne badessa.
Giovanni Senza Terra (1166-1216), re d'Inghilterra.
Cinema:

Dalla storia di Eleonora ed Enrico II lo scrittore statunitense James Goldman ha tratto il testo teatrale Il leone in inverno. Sempre Goldman lo adatta nel 1968 per la versione cinematografica di Anthony Harvey, vincendo per questo il premio Oscar, il premio Writers Guild of America ed il premio Writers' Guild of Great Britain. Nel 2003 il regista Andrej Končalovskij ne trae un film televisivo.
Nel film del 1969 Eleonora d'Aquitania è interpretata da Katharine Hepburn, mentre Enrico II da Peter O'Toole in quello del 2003 da Glenn Close e Patrick Stewart

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